Fundación del IVE en Ucrania

“Somos miembros de una única familia
religiosa misionera, y por sobre todo, somos hijos de la Iglesia Una,
Santa, Católica y Apostólica, que «respira» con dos pulmones: el
oriental y el occidental”

(P. Carlos Buela VE, Juan Pablo Magno, 369).

Primeros pasos para la fundación

  Podemos decir que nuestra misión en Ucrania comenzó cuando el padre Buela celebró Misa en la tumba del obispo’mártir Josafat Kuntsevych en la Basílica de San Pedro (Vaticano) el 28 marzo de 1991, pidiendo la gracia de fundar nuestros monasterios en Ucrania [1]. En ese tiempo Ucrania se independizó. Luego, en julio de 1991, el p. Buela junto con otros sacerdotes de la congregación viajó a Polonia cuando Papa Juan Pablo II realizaba la visita a su tierra natal. Para esa ocasión el Papa visitó también la ciudad de Przemysl (cerca de la frontera con Ucrania), y ya que los padres se enteraron que la frontera con la entonces Unión Soviética se encontraba cerca, entonces decidieron acercarse lo más cerca posible y rezar por la Iglesia clandestina.

  El pedido del P. Buela se cumplió 24 de noviembre 1993 con el nombramiento de cuatro sacerdotes de la Congregación para la eparquía ucraniana en Buenos Aires, por invitación del Obispo Andrés Sapelyak, SDB: dos sacerdotes para el trabajo pastoral en la Iglesia ucraniana del Manto de la Madre de Dios en la ciudad de Buenos Aires, y dos para aprender el rito bizantino y prepararse para la misión en Ucrania. De este modo se inició la fundación de la rama oriental de nuestra congregación.

La primera comunidad en Ucrania (Lviv)

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P. José Montes, VE durante la Divina Liturgia (Lviv 1994)

 El 6 de julio de 1994 arrivaron a Lviv los Padres José Montes y Sergio Ovando. Fureron recibidos por los en la parroquia del Mando de la Madre de Dios.

Durante el primer año de estudio de la lengua ucraniana y de la liturgia bizantina los sacerdotes se dedicaron a la pastoral parroquial, especialmente a la catequesis de niños y jóvenes, de entre los cuales surgieron las primeras vocaciones para nuestros noviciados ucranianos, los ahora P. Josafat Boyko, VE y la hna. Maria Pokrov Pylypchuk, SSVM.

Comunidad del IVE en el Seminario de Ivano-Frankivsk

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Mons. Sofrón Dmeterko, OSBM (+ 2008)

  El Obispo Ireneo Bilyk, OSBM, en ese momento obispo-auxiliar de la Diócesis de Ivano-Frankivsk, se encontró en Roma con el Padre José Montes, quien durante dos años interrumpió su misión en Ucrania para adquirir la licencia en teología en la Pontificia Universidad Gregoriana. Al obispo le interesó el trabajo de nuestros padres Ucrania pues buscaba formadores para el seminario diocesano. Entonces el obispo invitó a nuestros padres para ese apostolado.

  En la eparquía de Ivano-Frankivsk la congregación fue recibida y atendida con cuidado paternal por Monseñor Sofrón Dmeterko, OSBM († 2008, confesor de la Fe). Para el nuevo apostolado en el seminario “Obispo-martir S. Josafat” fueron nombrados los Sergio Ovando y Oscar Peña (1995). Los Padres se ocuparon del dictado de clases, la dirección espiritual y la formación de los seminaristas.

Fundación del Noviciado en Ivano-Frankivsk

  El contacto con los seminaristas dio los primeros frutos de vocaciones para la Congregación, con las cuales comenzó el primer noviciado de nuestra rama oriental:

 

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Primeros novicios del IVE en Ucrania (1998)

 El apostolado de los Padres se extendió fuera del ámbito del Seminario, y de ese modo la Congregación se dió a conocer en la diócesis. En 1997 a la comunidad de los Padres se unieron dos sacerdotes más: el P. José Montes (luego de sus estudios en Roma) y el P. Fernando Bravo (sacerdote recién ordenado). Con el comienzo del año académico 1997-1998  comenzó a reunirse en el seminario un grupo de seminaristas que querían ingresar en nuestro futuro Noviciado ellos eran Vasyl Popovich, Vasyl Rohatskyy , Vasyl Boyko y Andrés Sydlyar. Los dos últimos llegaron al seminario con la intención de ingresar a la vida religiosa. Se  trataba de una especie de “candidatura”. De los candidatos se encargaba el P. Bravo. Además del horario del Seminario, los candidatos tenían horario aparte, con el fin de poder rezar juntos y tener las “buenas noches”, y también para practicar deporte y realizar paseos recreativos.

  Durante ese año se preparó la apertura oficial del noviciado, y en el verano de 1998 se unieron al grupo de candidatos los seminaristas Borys Zelinskyy y Aleksandr Temchijl. Maestro de novicios fue nombrado el P. Sergio Ovando, quien debió dejar el seminario para ser dedicarse a la apertura de la nueva comunidad. Se consiguió una casa para el noviciado en el pueblo de Bohorodchany, cerca de la ciudad de Ivano-Frankivsk. Esta casa perteneció a las Hermanas “Myronosytsi” (trad.: portadoras de m  mirra), más tarde, durante la Unión Soviética, funcionó allí un hospital, y con la independencia de Ucrania el Gobierno lo devolvió nuevamente a las hermanas. La apertura del Noviciado tuvo lugar en las Vísperas de la solemnidad de la Exaltación de la Santa Cruz, 26 de septiembre 1998 (calendario juliano): el Noviciado estaba compuesto por ocho novicios (cinco ucranianos y tres rusos).

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Padres y novicios del IVE con Mons. Sofrón Mudryj, OSBM (1999)

  En la primera mitad del año 1999 el Noviciado fua trasladado a Ivano-Frankivsk, a unos departamentos cedidos por Mons. Sofrón Mudryj. Muy interesante fue la ubicación de los apartamentos: tres apartamentos distribuidos en tres plantas diferentes para uso del Noviciado.

  En el 3° piso se encontraba la capilla y la sacristía, en el 4° piso estaban los dormitorios y en el 6° piso el comedor, la cocina y el locutorio. Así que todo el tiempo se debía “correr” por las escaleras y pasillos en función del horario. Allí se vivió casi un año mientras construía una nueva casa que se compró en el pueblo de Kryhivtsi, vecino a la ciudad.

  En verano del 2000 finalmente se realizó la mudanza a la nueva casa en la calle Verbova 12, y dejaron todos los apartamentos. En Kryhivtsi todo fue diferente: el barrio era mucho más tranquilo, había aún pocos vecinos, y lo más importante: se podía cantar libremente las celebraciones litúrgicas sin temor a molestar a los vecinos … El barrio se llamaba “Dolyna” y pertenecía a la parroquia de Kryhivstsi, donde nuestros primeros diáconos Sofrón Zelinskyy y Tomás Temchij durante un tiempo ayudaron en la catequesis parroquial.

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Novicios durante una peregrinación juvenil (1999)

  El comienzo de la vida en Krykhivtsi coincidió con la celebración del Gran Jubileo. Con ocasión de ello los Padres y seminaristas realizaron una peregrinación a Roma en agosto del 2000. Los peregrinos participaron en el encuentro del Papa con los jóvenes celebrado en Tor Vergata (Roma, Italia) y visitaron otras ciudades italianas como Florencia, Venecia, Padua, etc.

  En el 2001 fue elegido patrón del Noviciado (por sugerencia de Mons. Sofrón Dmyterko) el obsipo-martir Gregorio Khomyshyn. La formación de nuestros primeros seminaristas ucranianos se continuó en el Seminario Diocesano “San Josafat” (Ivano-Frankivsk) después de finalizado el año de noviciado, así se dio inicio a la comunidad de seminaristas.

Primeros sacerdotes ucranianos

  La primera ordenación sacerdotal tuvo lugar el 26 de noviembre del 2000 en Lypivka, pcia. de Ivano-Frankivsk: fueron ordenados sacerdotes los PP. Tomás Temchij y Sofrón Zelinskyy.

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Ordenación sacerdotal de los PP. Tomás Temchij y Sofrón Zelinskyy

  Un año más tarde, en el 2001, el obispo Sofrón Mudrij nos pidió un sacerdote para la iglesia de la residencia episcopal bajo el título de “Natividad de Cristo”. La Congregación designó para esta mission al P. Sofrón. Esto significó mucho para nosotros, porque por primera vez desde la fundación de nuestras comunidades en Ucrania tomábamos la responsabilidad plena por el trabajo parroquial, y además porque prometía muchos frutos espirituales y apostólicos. Recibimos este encargo como un gran signo de la Providencia de Dios. En efecto, desde ese momento de la Congregación en Ucrania comenzó a crecer significativamente.

  El 4 de noviembre de ese mismo año, en Radcha, pcia. de Ivano-Frankivsk, recibieron la ordenación sacerdotal los PP. Gregorio Rogatskyy y Joseph Popovych. Fue el segundo grupo de sacerdotes ucranianos. Inmediatamente después de las Ordenación los PP. Gregorio y Joseph viajaron a Italia para cursar sus estudios en la Pontificia Universidad “Angelicum” de Roma, obteniendo las licenciaturas en teología moral (P. Rogatskyy) y en teología dogmática (P. Popovych).

Los primeros estudiantes en Italia

  En el segundo semestre del 2001 fueron enviados a Italia los primeros seminaristas ucranianospara continuar su formación en el recién creado Seminario Internacional “San. Vitalyano Papa ” del Instituto en la ciudad de Segni (RM). Nuestro primer seminarista fue el ahora P. Josafat Boyko.

  Los primeros sacerdotes ucranianos egresados  de esta casa de formación fueron los PP. Josafat Boyko (ordenación sacerdotal 23.05.2004),Teodoro Matsapula (ordenación sacerdotal 10.02.2008) y Vasyl Harkavyy (ordenación sacerdotal 27.09.2008). La formación en el seminario está orientado al estudio de la filosofía, a fin de que los seminaristas reciban una sólida base para el futuro ministerio pastoral en el mundo moderno: “El estudio de la filosofía es un punto clave en la formación intelectual. A través de ella los estudiantes deben obtener un conocimiento firme y coherente sobre el hombre, el mundo y Dios … Particularmente importante es el estudio de Santo Tomás de Aquino “(P. Buela).

  En el seminario nuestros seminaristas ucranianos tienen la oportunidad de mostrar a los miembros de nuestra Congregación de otros países las particularidades del rito bizantino-ucraniano y la cultura cristiana en Ucrania. Posteriormente los superiores del seminario decidieron incluir la celebración de la Santa Misa en rito bizantino-ucraniano una vez por semana para nuestros seminaristas, junto con la celebración de las Laudes.

  Cada 6 de enero, en la víspera de Navidad (calendario Juliano) se celebra la Liturgia Divina en rito bizantino-ucraniano para toda la familia religiosa “del Verbo Encarnado” en Italia. La tradición de celebrar la Misa en diversos ritos orientales fue intruducida en Segni por el entonces párroco P. Bruno Navarra ya antes de la fundación de nuestro Seminario: para tal fin él invitaba cada año a sacerdotes de diversos ritos orientales, y ya con el arrivo de nuestros sacerdotes ucranianos esta tradición se extendió a nuesto Seminario.

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Seminaristas ucranianos del IVE junto a la tumba San Josafat (Basílica de San Pedro, Vaticano)

  En el Seminario “San Vitaliano Papa” (Montefiascone) nuestros seminaristas tiene la posibilidad de conocer la obra de nuestro Instituto en el mundo, contactarse de modo directo con los misioneros de otros países y enriqueserse con sus experiencias. Pero por sobre todo nuestros seminaristas ucranianos experimentan allí el espíritu universal de la Iglesia, participando frecuentemente en las celebraciones litúrgicas junto al Santo Padre, acudir a sus audiencias, y rezar junto a cientos de miles de peregrinos del mundo que acuden a Roma. Allí, junto a las tumbas de los Apóstoles s. Pedro y s. Pablo, ellos renuevan el designio de nuestros predecesores de la Unión de Brest: confirmar la unión ecclesial con el Sucesor de Pedro y con todas las Iglesias católicas.

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